Transports

Le transport de marchandises est le mouvement physique de marchandises de leur lieu d'origine à leur lieu de destination. Dans son expression la plus simple, il s'agit d'un seul enlèvement de la marchandise, qui est transportée directement au point de livraison. Mais l’opération de transport peut s’avérer plus compliquée lorsque les marchandises sont transportés d’un continent à l’autre ou traversent plusieurs pays en empruntant des modes de transport différents. Cela peut impliquer le regroupement et la répartition de la marchandise dans de plus grandes charges pour une meilleure efficacité du transport et des coûts réduits. Il arrive aussi que la marchandise doive passer par plusieurs ports, entrepôts et autres lieux de stockage, et fasse l’objet d’examens et d’inspections par un nombre considérable de parties ayant un rôle à jouer dans l'organisation et l'exécution de toute la chaîne de transport. Tout ceci doit être fait en respectant les dates et les délais de livraison convenus entre le vendeur et l'acheteur , en assurant le suivi et la localisation de la marchandise pendant le transport, en tenant les propriétaires de la marchandise informés de sa progression, et en appliquant les procédures réglementaires d'un certain nombre d'autorités.

Le transport de marchandises implique un nombre considérable de prescriptions en matière de documents, qui permettent aux autorités de contrôler l'itinéraire de transport, les moyens de transport (bateau, avion, camion, train, péniche), le matériel de transport et les emballages utilisés (conteneurs, palettes, etc.), les marchandises transportées et la conformité aux exigences en termes de type et de quantité de marchandises.

Rôle des conventions internationales en matière de transport

Les conventions internationales de transport offrent un cadre juridique et des formules-cadres en matière de documents pour la circulation des marchandises par les différents modes de transport, et les documents qui les accompagnent (CMR pour le transport routier, CIM pour le rail, lettre de transport aérien, et connaissement maritime). La plupart des prescriptions en matière de documents émanent des conventions internationales qui sont en vigueur depuis des décennies. Une liste des accords internationaux énumère les accords et conventions élaborés par la CEE-ONU.

Il existe d’autres prescriptions pour le transport multimodal ou intermodal ; certaines d’entre elles autorisent l'utilisation de plus d'un mode de transport, et d’autres portent sur le matériel spécifique utilisé pour le transport intermodal. Les organisations internationales du transport jouent un rôle essentiel dans l'élaboration des mesures de facilitation du commerce et de la mise en œuvre des instruments pertinents dans le secteur des transports. Le transport international porte sur l'importation, l’exportation, et le transit entre pays. Les opérations de transport en transit peuvent s’avérer difficiles, longues et coûteuses, car les pays de transit peuvent limiter le nombre de transits. La Convention internationale TIR est une aide précieuse pour l'organisation d'un régime de transit international. Les prescriptions en matière de sécurité s’appliquent notamment à la manutention des marchandises dangereuses et nocives.

Les modes de transport

Les infrastructures portuaires et aéroportuaires permettent de transporter et de stocker de gros volumes de marchandises destinés à l'exportation et à l'importation. La gestion portuaire peut contribuer considérablement à accélérer ces processus en organisant un passage efficace et fluide des marchandises à l’entrée et à la sortie des ports.
Le problème de la sécurité de la marchandise pendant le transport se pose, de nos jours, avec beaucoup d’acuité. Cependant, il existe des mesures de facilitation des échanges spécifiques qui permettent de surveiller et de contrôler la sécurité des marchandises, tout en limitant au maximum l’interruption de leur flux physique.