قواعد الأمم المتحدة للتبادل الالكتروني للبيانات في مجال الإدارة والتجارة والنقل (UN EDIFACT)

قواعد الأمم المتحدة للتبادل الإليكتروني للبيانات في مجال الإدارة والتجارة والنقل (UN/EDIFACT) هي عبارة عن أحد معايير الأمم المتحدة الموصى بها ، ولعلها الأكثر استخداماً في الأعمال التجارية والحكومات من بين معايير الرسائلالمُنظمة على مستوى العالم.
يوفر هذا المعيار مجموعة من القواعد النحوية اللازمة لتنظيم البيانات، حيث تحتوي على أدلة وعناصر بيانات، وعناصر وشرائح ورسائل بيانات مركبة؛ كما توجد اتفاقيات دولية لوضع الرسائل داخل "مغلفات" تُعرّف المُرسِل والمستلم والخصائص الأخرى الواجب توفرها في عملية الإرسال.
وتُعد رسائل مركز الأمم المتحدة لتيسير التجارة والأعمال الإليكترونية (UN/CEFACT) المجموعة العليا التي جاءت حصيلة العديد من جهود التعاون، فمن الممارسات الشائعة أن تُطوّر وتُنشر مجموعات فرعية لهذه الرسائل على شكل مبادئ إرشادية حول تطبيقها. لقد ساهمت إلى حد كبير منظمات مثل منظمة الجمارك العالمية، ومنظمة لغة الأعمال العالمية (GS1)، وفريق عمل قطاع صناعة السيارات (AIAG)، ومنظمة تبادل البيانات عبر الإرسال عن بعد في أوروبا (Odette)، في التطوير المستمر لقواعد التبادل الإليكتروني (UN/EDIFACT) عن طريق تقسيم الرسائل إلى مجموعات فرعية، فور نشرها، وتحويلها إلى مبادئ إرشادية تُوجّه إلى قطاعات مُحددة حسب نطاق اهتمامها.
وفي الوقت الذي يتنامى فيه استخدام هذه القواعد باطراد، أدرك مركز الأمم المتحدة لتيسير التجارة وغيره من منظمات المعايير ضرورة توفير بدائل. تستند معظم هذه المعايير الجديدة على متطلبات جديدة تقتضي وجود نماذج بيانات دلالية ترتكز إلى تكنولوجيات مثل المواصفة الفنية للعناصر الرئيسية (CCTS). كما إنَّ معظمها قائم على أساس نظام لغة الترميز الموسعة (xml)، التي يعرفها كل من يعمل في مجال تقنيات الإنترنت، والتي قد تصبح الوسيلة السائدة لتبادل مستندات التجارة خلال العقد القادم.
مثال على ذلك، رسالة فاتورة قواعد التبادل الإليكتروني (UN/EDIFACT) التي تستخدمها الشركات الكبرى بصورة واسعة لا سيما في تجارة التجزئة. وما زالت شعبية قواعد التبادل الإليكتروني (UN/EDIFACT) التي طوّرها مركز الأمم المتحدة لتيسير التجارة (UN/CEFACT)، تتزايد سنة بعد أخرى. ومن الجدير بالذكر أنَّ قواعد الصيغ النحوية للتبادل الإليكتروني كانت قد سُجّلت في البداية كمعيار آيزو (ISO 9735) عام 1987. ثم نصحت توصيتا الأمم المتحدة رقم 25 ورقم 26, ، المعتمدتان عام 1995، باستعمال قواعد الأمم المتحدة للتبادل الإليكتروني (EDIFACT) في نظام الرسائل الحكومية. كان الهدف من التوصيتين مساعدة الحكومات على اعتماد نظام الرسائل باستخدام هذه القواعد. ولم تُشير التوصيتان إلى معايير لغة الترميز الموسعة (XML) لأنّها لم تكن قد استُحدثت بعد في تلك الفترة.